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Warwick Estate

La first Lady des domaines d’Afrique du Sud

C’est au cœur de la région viticole Stellenbosch, au pied de la montagne Simonsberg, que Stan et Norma Ratcliffe se sont installés en 1964 et ont fondé le domaine Warwick Estate. Nous nous trouvons dans un paysage idyllique, en Afrique du Sud méridionale, non-loin du Cap. Norma accéda à la notoriété sous le nom de « First Lady de la viticulture du Cap ». C’est grâce à elle que la maison fait partie aujourd’hui des hautes sphères du monde du vin.

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Warwick Estate Afrique du Sud
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Warwick Estate Cabernet Sauvignon 'The Blue Lady' 2017
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Warwick Estate
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Domaine Warwick Estate

Informations sur le domaine

  • Afrique du Sud
  • Stellenbosch
  • Cabernet sauvignon, cabernet franc, merlot, pinotage, shiraz, sauvignon blanc, sémillon, chardonnay

Platter’s Wine Guide 2020

« Un programme viticole guidé par le terroir et concentré sur les cépages bordelais, 170 hectares de vignes replantées en cabernet franc, cabernet sauvignon et merlot. Cela se reflète déjà dans la gamme du domaine, avec l’ancien 'Cape Blend', 'Three Cape Ladies', aujourd’hui vinifié dans le style de la rive gauche de la Gironde, et l’ancien sauvignon, 'Prof Black', réinventé en duo avec le sémillon. Pendant ce temps, la cuvée 'The White Lady', qui rappelle la Bourgogne, poursuit sa course aux cinq étoiles, en hommage à l’ancienne copropriétaire de Warwick et pionnière de la viticulture Norma Ratcliffe, peut-être ? »

Robert Parker's Wine Advocate

« Warwick est un célèbre domaine viticole, grâce – semble-t-il – à la promotion inlassable du propriétaire Mike Ratcliffe (voir aussi Vilafonté). » – Neil Martin

Warwick Estate

D’origine canadienne, Norma Ratcliffe est non seulement l’une des premières femmes à avoir opté pour une carrière de vigneron, mais aussi une autodidacte convaincue. À son palmarès, nous pouvons entre autres relever son appartenance à la « Cape Winemakers Guild » (guilde des vignerons du Cap), constituée jusqu’alors uniquement d’hommes, et la création d’un des vins préférés du roi d’Espagne Juan-Carlos.

La maison familiale a été dirigée jusqu’en 2017 par la troisième génération, c’est-à-dire le fils Michael Ratcliffe. Depuis, Charles Marston et Kishore Bopardikar, de la société San Francisco Investment Company Eileses Capital, ont repris les commandes et ont fait l’acquisition de la propriété voisine Uitkyk. Cet achat a permis d’agrandir la superficie des vignobles du domaine Warwick Estate à plus de 700 hectares de terroir de Stellenbosch de haute qualité. En 2018, Christiane Von Arnim est arrivée à Warwick en tant que directrice générale, un an après le talentueux maître de chai JD Pretorius. L'équipe comprend également Tom Orpen et Spencer Fondaumiere, qui apportent leur expertise.

Les parcelles sont situées entre 220 et 340 mètres d’altitude. L’encépagement est varié : on y trouve du cabernet sauvignon, du cabernet franc, du merlot, du pinotage, de la shiraz pour les vins rouges ainsi que du sauvignon blanc, du sémillon et du chardonnay pour les blancs. Les vins emblématiques de la maison sont la 'Trilogy', cuvée bordelaise en rouge de cabernet sauvignon, cabernet franc et merlot (millésime inaugural en 1986), et 'Professor Black', la cuvée bordelaise en blanc de sémillon et de sauvignon blanc. S’y ajoutent 'White Lady', 'Black Lady', 'Blue Lady', 'Three Cape Ladies' et l’entrée de gamme 'First Lady Range'. De plus, Warwick est également célèbre pour sa cuvée parcellaire de cabernet franc, l’un des meilleurs vins du Cap élaborés à partir de ce cépage.

L’expert Neal Martin, du Wine Advocate de Robert Parker, chante les louanges de Warwick Estate en déclarant que « les vins sont fiables d’une année à l’autre » et que « ce n’est pas un miracle que Warwick soit l’un des plus grands succès de la scène viticole d’Afrique du Sud ».